La Estadística describe el comportamiento aleatorio (o al azar) de las variables o propiedades analíticas de las muestras que analizamos en el laboratorio. Así, se puede usar para deducir las leyes de la Probabilidad que rigen dichos comportamientos, con el fin de hacer previsiones sobre los mismos, tomar decisiones u obtener conclusiones. Por lo tanto, podríamos clasificar a la Estadística como descriptiva, la cual nos dará solo información detallada de un conjunto de datos (su media, desviación estándar, etc.), e inferencial, cuando el objetivo del estudio se centra en derivar las conclusiones obtenidas de nuestro estudio a un conjunto de datos más amplio, es decir, hacer predicciones de los comportamientos de las variables analíticas. 

La Química Analítica tiene en la Estadística una de sus herramientas fundamentales. Esta imprescindible relación ha dado lugar en los últimos años al desarrollo de la Quimiometría, una disciplina que aplica las técnicas matemáticas de la Estadística a los problemas analíticos de la identificación y cuantificación de las sustancias químicas. En la actualidad, esta disciplina está ganando importancia debido a la cantidad de información que obtenemos a través de los equipos instrumentales (se genera una gran cantidad de datos numéricos) y al incremento en la capacidad de cálculo de los ordenadores actuales (herramientas fundamentales en su procesamiento). 

Así, el siguiente manual describe conceptos básicos de Quimiometría, siempre desde un punto de vista práctico y aplicado al análisis químico. Fruto de ese enfoque práctico, se intentan ofrecer alternativas para su desarrollo mediante los numerosos recursos gratuitos disponibles actualmente en Internet. Es importante constar que para una mayor profundización en los conceptos teóricos aquí comentados, se aconseja consultar los textos didácticos referenciados y que se han seguido para elaborar este texto, así como las diversas fuentes de información comentadas en el último capítulo de este manual. 

Finalmente, comentar que este trabajo está dedicado al Dr. Ignacio F. López García (Universidad de Murcia) por sus enseñanzas universitarias en Quimiometría, al Dr. Félix Belzunce Torregrosa (Universidad de Murcia) por trasmitirme sus conocimientos matemáticos sobre Estadística y a la Dra. Diana Marco (Universidad Nacional de Córdoba), por sus importantes comentarios en la aplicación de la Estadística en la Ecología. 


Nota: Muchos de los ejemplos comentados en este Manual están disponibles en internet a través de Applets desarrollados en Javascrip, por lo que se recomienda instalar un software para ello (http://java.com/es/).

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